alexa Prueba PCR vs. Prueba Serológica: ¿En qué son diferentes y cuándo deben hacerse?
PRUEBAS
Norma Hernández

La doctora Norma Hernández, infectóloga y directora médica de bioMérieux LATAM, explica en este texto la diferencia que existe entre la Prueba PCR vs Prueba Serológica y señala: La Organización Mundial de la Salud (OMS) advierte que existe el riesgo de que aparezcan falsos positivos o falsos negativos para SARS-CoV-2 si las pruebas no se realizan con ensayos adecuados o no se practican en las debidas condiciones.

Factores como el tipo de prueba, el momento en que se hacen y hasta la toma de la muestra pueden afectar la exactitud de los resultados. Por lo que es muy importante distinguir entre las opciones de diagnóstico para elegir la adecuada, en el momento correcto.

El diagnóstico temprano de Covid-19 con la ayuda de análisis de laboratorio es vital para saber cómo atender a un paciente y prevenir contagios en la comunidad. Distinguir el momento en el que se encuentra la enfermedad garantizará resultado certero.

Es importante mencionar que cada sistema funciona de manera diferente. Las pruebas de PCR, detectan material genético del virus, mientras que las serológicas detectan los anticuerpos que se han creado como respuesta inmunitaria a este.

El momento de más concentración del virus SARS-CoV-2 en las vías respiratorias es dentro de los primeros tres o cuatro días en que se inició con síntomas, en este momento las pruebas de PCR tienen sensibilidad de detección del 95 por ciento. La ventaja de la PCR múltiple compatible con el sistema FilmArray de bioMérieux es que además de detectar el SARS-CoV-2 con excelente sensibilidad, también identifica otros 21 patógenos respiratorios de manera simultánea, en menos de una hora.

Conforme transcurre el tiempo, el organismo desarrolla defensas que se conocen como anticuerpos que son detectables a través de las pruebas serológicas. Después de la segunda semana del inicio de los síntomas es el mejor momento para realizar este tipo de pruebas. La pruebas serológicas de bioMérieux, diseñadas para el sistema Vidas de la compañía, garantizan la detección de anticuerpos IgG e IgM, en laboratorio clínico, en menos de 30 minutos con más del 99 por ciento de especificidad y hasta 100 por ciento de sensibilidad.

Con lo anterior podemos concluir quiénes podrían beneficiarse más de cada prueba: cuando el paciente acaba de iniciar síntomas y su caso es agudo, la PCR es la ideal; no obstante, ya que ha pasado mayor cantidad de días la sensibilidad de la PCR podría disminuir. Para los pacientes que empezaron con síntomas hace 10 o 15 días y que al hacerse una PCR obtuvieron resultado negativo, las pruebas serológicas nos ayudarán a confirmar si estuvieron expuestos al virus.

Tipo de Prueba

Instrumento

Tipo de muestra

Días para uso óptimo*

Finalidad

PCR Múltiplex

FilmArray

Exudado nasofaríngeo

1-7

Confirmación de infección aguda

Prueba serológica IgG e IgM

VIDAS

Sangre (suero o plasma)

>10

Confirmación de exposición al virus

*Después del inicio de los síntomas

No olvidemos que la PCR, al ser la metodología diagnóstica es el estándar de oro para el diagnóstico de Coivd-19 y que las pruebas serológicas no sustituyen su uso, sino que complementan su detección.