alexa El cacao y el chocolate serán resaltados en celebración nacional
CHOCOLATE
El cacao y el chocolate tienen importante valor

La Asociación Nacional de Fabricantes de Chocolates, Dulces y Similares, A.C. (ASCHOCO), celebrará de manera oficial, el Día Nacional del Cacao y el Chocolate mañana 2 de septiembre, con el propósito de preservar y aumentar el cultivo de este producto y fortalecer al sector.

Los productores de chocolate actualmente realizan grandes esfuerzos para demostrar que este alimento representa toda una cadena de valor, que inicia en el campo, hasta llegar al paladar de quien lo consume, además de promover la importancia de esta industria que forma parte indiscutible de nuestra cultura, que marca tendencias y se rige con los más altos estándares de calidad e inocuidad, promoviendo el consumo informado y responsable.

El cacao se cosecha sólo dos veces al año y tiene como primera etapa de recolección mañana 2 de septiembre, periodo aproximado en que los cacaoteros reciben el fruto de su trabajo; por esta razón se eligió esta fecha para conmemorar de manera oficial el Día Nacional del Cacao y el Chocolate en México, promovido ante el H. Congreso de la Unión por la ASCHOCO.

Como parte de esta importante celebración, la asociación diseñó imagen y el hashtag #TierraDelChocolateMX, que se difundirán a nivel nacional, con la finalidad de reconocer su valor sociocultural, así como sus diversos usos dentro de la cocina mexicana e internacional.

Ambos forman parte de nuestra cultura y su historia se remonta al año 1500 a.C., cuando los Olmecas utilizaban y valoraban los beneficios de este alimento; sin embargo, hoy en día la industria enfrenta importantes retos como son la baja producción del cacao en México, que de 2003 a 2016 se redujo 46.24 por ciento, entre otros factores, debido a los mitos acerca del consumo del chocolate y al desmedido precio del azúcar, lo cual afecta principalmente a los campesinos.

A pesar de que México es cuna del cacao, actualmente ocupa el decimotercer lugar en la producción mundial, ya que su aportación representa sólo 0.5 por ciento del total a nivel mundial.

Es imperativo cambiar estas cifras, considerando que es un país que cuenta con las condiciones propicias para aumentar su cultivo y replicar los modelos exitosos de los estados más prolíferos, concentrados en Tabasco que aporta 68.8 por ciento y en Chiapas 31.1 por ciento, además de Guerrero y Oaxaca.

El último reporte del INEGI, indica que anualmente se cultivan más de 45 mil 376 toneladas a cielo abierto, distribuidas entre estos estados y representa a 30 mil productores a nivel nacional.

CHOCOLATE
Septiembre 2 día del chocolate

Asimismo, la celebración oficial alrededor del Día Nacional del Cacao y el Chocolate, busca reforzar el hecho de que el cacao es alimento saludable y el chocolate contiene cacao. Por ello, consumo moderado puede ser incluido en la dieta habitual, ya que es fuente de glúcidos y fibras, proteínas, vitamina A, B, B2, hierro, potasio, magnesio, calcio, fósforo, flúor y calorías.

Entre sus principales beneficios, el chocolate ayuda a regular las funciones cardiovasculares y cerebrales, protege contra enfermedades cardiacas, disminuye los niveles de azúcar en la sangre, contribuye a la protección antioxidante, desacelera el envejecimiento, incrementa la función inmune, protege contra el Alzheimer, entre otras razones, por las que debe ser valorado.

El consumo per cápita en nuestro país es de apenas 750 gramos al año, en comparación con otros países como Brasil que registra 1.6 kg. y Suiza promedio de 11.9 kg., esta disparidad de cifras nos lleva a replantear la necesidad de impulsar su ingesta, considerando los beneficios y el aporte a la salud de este producto orgullosamente mexicano.

Alicia Páramo, directora general de ASCHOCO comenta: “actualmente, representamos al 90 por ciento de la industria y trabajamos todos los días para impulsar a la producción del cacao, chocolate y confitería resaltando los momentos de alegría, tradición y fomentar su crecimiento sostenible. Buscamos que los consumidores estén informados y se promueva el consumo responsable”.

Preservar el valor de alimento milenario que forma parte de nuestras raíces e identidad como mexicanos, además de representar el sustento de cientos de familias mexicanas, que trabajan en este sector, es el principal motor que mueve a esta industria a festejar y a impulsar con mucho orgullo, un año más del Día Nacional del Cacao y Chocolate.