alexa Arqueólogos pueden haber deducido exactamente cuán grande es un "palmo" bíblico
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Jarrones de almacenamiento de Khirbet Qeiyafa, Foto: Clara Amit

Basados en más de 300 jarrones de cerámica de la era bíblica con algo sorprendente en común y pedidos de guantes del ejército de los EE. UU., arqueólogos israelíes resuelven un antiguo misterio.

¿Qué tan grande es exactamente un «palmo» (ancho de la mano), una unidad de medida mencionada en la Biblia y también en las instrucciones talmúdicas? Un tefach, el ancho de la mano, equivale a cuatro dedos, aclara inútilmente el Talmud. Tampoco es más útil saber que los sabios definieron un «tramo» como tres «palmos». Ahora, un equipo de arqueólogos israelíes de la Universidad Hebrea y la Autoridad de Antigüedades de Israel creen que pueden haber deducido las dimensiones del enigmático ancho de la mano bíblico, con la ayuda de 307 jarrones de cerámica antiguas.

Antes de la llegada del plástico, la gente almacenaba líquidos y productos secos por igual en jarrones de cerámica, que tenían todo tipo de formas y tamaños. Por lo tanto, uno esperaría que sus bocas o aperturas también tuvieran todo tipo de anchos. Pero no es así – al menos en el caso de los jarrones fabricados en diferentes partes de lo que hoy es Israel, durante un período de 350 años durante la Edad del Hierro, afirman Ortal Harush de la Universidad Hebrea, Avshalom Karasik de la AAI y Uzy. Smilansky del Instituto Weizmann.

El borde interior de los cuellos de los jarrones, encontrados en tres sitios diferentes de la Edad del Hierro, tiene el mismo diámetro. Los arqueólogos sospechan que el diámetro prácticamente uniforme es el «ancho de la mano» perdido hace mucho tiempo.

Esto se debe principalmente a que el diámetro del cuello es aproximadamente del tamaño de una palma de mano masculina promedio, explican los tres en su artículo publicado hoy en BASOR – el Boletín de las Escuelas Estadounidenses de Investigación Oriental. En serio. ¿Cómo sabemos la amplitud promedio de las palmas de las manos masculinas? Basados en pedidos de guantes del ejército de EE. UU. El tamaño promedio del guante del ejército estadounidense es de 8.67 centímetros (aproximadamente 3.5 pulgadas), póngale o quítele 0.48 milímetros.

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Khirbet Qeiyafa, 30 kilómetros al suroeste de Jerusalén. Foto: Yuval Gesser

El equipo agrega que las personas pueden haber aumentado de altura a medida que mejoraba su nutrición en los tiempos modernos, pero el tamaño de la mano no ha cambiado.

De hecho, había cierta distribución en los diámetros del cuello de los jarrones, que se midieron mediante un escaneo 3D y estaban entre 8.85 a 8.97 centímetros. “La distribución de los diámetros del borde interior es consistente con las medidas antropométricas del ancho de la mano del hombre”, explican. En otras palabras, creen que los alfareros se esforzaron por hacer que el cuello fuera del ancho de su mano, pero había alguna diferencia entre sus manos.

Porque estaban ahi

Comencemos con por qué los investigadores examinaron estos jarrones específicos y no de un rango más amplio en el tiempo. Cuando se les preguntó por qué eligieron centrarse en tres grupos de jarrones de la Edad del Hierro (con un grupo de control de jarrones del período romano), Karasik explica que simplemente aprovecharon los jarrones que se estaban estudiando para otros fines.

Los jarrones más antiguos provienen de una capa de destrucción en Khirbet Qeiyafa, un sitio del período del Primer Templo en el Valle de Ela a 30 kilómetros al suroeste de Jerusalén. Asociado con el Reino de Judá en el siglo X AEC, Qeiyafa es famoso por ser el sitio de un palacio en ruinas que algunos piensan que está asociado con el rey David, y con una especie de figurilla antropogénica que un arqueólogo, Yossi Garfinkel de la Universidad Hebrea, sugiere que podría representar el rostro de Yahweh (esta sugerencia fue recibida con críticas a gritos).

“La mayoría de los jarrones de Qeiyafa estaban hechos de la misma arcilla, lo que sugiere que fueron producidos en un taller de alfarería centralizado”, escriben los arqueólogos. Los recipientes tenían un volumen de 20 a 40 litros y tenían formas similares y marcas de alfarero en sus agarraderas.