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Elaborar “Pulpo a feira” es la mayor devoción en O Carballiño, sitio que tiene particulares atractivos

CARBALLIÑO
Han superado su propio récord Guinnes año con año

Se acerca la fecha. Y todo parece indicar que habrá la tan esperada Feria del Pulpo en O Carballiño. Cada vez que recuerdo el sabor del "Pulpo a Feira", se me hace agua la boca. Es posible que algunos no lo conozcan pero, estoy segura que quienes lo han probado no lo olvidan. Puedes comerlo como botana o como plato fuerte. Y si no lo has probado, por favor, no te lo pierdas. La fiesta es en agosto en O Carballiño.

¡Caray!, hace buen rato trato de contarles del guiso de recóndito sitio de la Península Ibérica. Se me ha dificultado mucho porque me extravían las vivencias que tuve el día que lo comí la primera vez, hace ya algunos años. Es ese platillo del que les hablo, a base del octópodo que todo mundo conoce, sin embargo, estoy convencida que quienes preparan el  “Pulpo a feira” en O Carballiño tienen muy bien guardado el secreto del sazón.

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Difícil describir su delicioso sabor

De acuerdo, en muchos países hay regiones donde guisan rico el pulpo, pero no tanto como ese cuya elaboración es arraigada tradición de los lugareños del ayuntamiento de O Carballiño --nombre gallego. No tiene acceso al mar --está a 28 km de Orense y a 75 km de Pontevedra-- y es único lugar de la provincia gallega completamente interior, pero, curiosamente, es allí donde se prepara el mejor “Pulpo a feira”.

De las fiestas más representativas y “deliciosas” que hay en Carballino –castellanizado-- es precisamente la del pulpo, que tiene fama mundial y cada año, sin excusa ni pretexto, rompe su propio récord Guinnes.

El pulpo está presente en todas las ferias y romerías de Galicia, donde es preparado de la forma tradicional: cocido, bañado con aceite de oliva, aderezado con pimentón y sal de mar, servido sobre tablas de madera. No hay duda alguna que el mejor pulpo elaborado se come en ese ayuntamiento.

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Cortarlo no es fácil, tiene su secreto

Sábados y domingos de todo el año hay puestos permanentes de venta de “Pulpo a feira” por las calles de las ciudades y pueblos gallegos. Sin embargo, los que saben de ello, y yo, aseguramos que existen diferencias notorias en el sabor del que se prepara en O  Carballiño.

Hablamos con Diego Fernández, concejal de Cultura del ayuntamiento, con la intención de que nos contara por qué O Caballiño es, pese a ser el de las profundidades de Galicia, famoso por la preparación del pulpo. Dijo que “fueron los arrieros quienes llevaron el pulpo seco al monasterio de Santa María la Real de Oseira –mejor conocido como monasterio de Oseira-- y los monjes lo utilizaran como moneda de cambio”. Con este cefalópodo emprendieron la comercialización en las tierras de O Carballiño.

Las circunstancias llevaron a casi la totalidad de los habitantes a dedicarse a preparar “Pulpo a feira” que muy pronto se convirtió en oficio que todos dominan, con la idea de que “hay que saber cocerlo en su punto, cortarlo y prepararlo como es tradición: sal, aceite de oliva y pimentón dulce y/o picante”, comentó Diego.

La verdad, sospecho que además de los ingredientes tradicionales --como ya les comenté-- los pulperos carballineses tienen ese “toquecillo secreto” que le da corte perfecto, suavidad y sabor exquisito e inigualable.

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El edificio del Ayuntamiento se adorna con tentáculos para la fiesta

Con el tiempo las mujeres de la localidad se convirtieron en expertas y, tijeras en mano, mostraron no sólo su habilidad y rapidez para cortarlo y cocerlo. Empezaron a llamarlas “polbeiras” (pulperas) y su presencia en ferias y fiestas alejadas de la región fue cada vez mayor porque su arte culinario se popularizó por toda Galicia.

Diego nos contó que la ya famosa fiesta del pulpo, que en 2019 recibió más de 100 mil visitantes, se debe a la iniciativa de “grupo de amigos de O Carballiño. Un buen día juntos   frente a plato de buen tamaño rebosante del suculento “Pulpo a feira” decidieron reunirse cada año hasta que acordaron hacer fiesta en torno del platillo e invitar a todo el mundo.

Esa “idea de amigos” cobró tal importancia que en 1969 fue declarada “Fiesta de Interés Turístico Nacional”.

Yo soy fan del “Pulpo e feria”. Desde que lo comí la primera vez me gustó tanto que cada vez que puedo acabo con dos o tres raciones de ese delicioso platillo. Y ya saben: se me hace agua la boca con sólo imaginar el plato de madera bien abastecido con ese vecino del reino de Neptuno.

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Cocerlo en su punto es otro gran secreto
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Los carballineses son expertos en la elaboración

No soy la única en hablar maravillas de ese guiso, pues a muchos trotamundos los he escuchado decir que la mejor preparación es la que hacen las pulperas de O Carballiño, que hoy continúan la tradición de llevarlo sábados y domingos por toda Galicia.

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Pulpo con "cachelos"

La crisis sanitaria en 2020 obligó a suspender la tradicional romería del “Pulpo a feira”, que cada verano convierte a O Carballiño en lugar de peregrinación.

Los habitantes de O Carballiño quieren recuperar la fiesta este año 2021, por supuesto adaptada a las actuales circunstancias y restricciones sanitarias, y se están preparando para encontrar la mejor forma de realizarla.

Por supuesto, en la Ciudad de México hay algunos sitios donde se puede disfrutar de este suculento platillo. No con sazón como el de las vecinas de O Carballiño, pero da perfecta idea de aquella delicia.

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Diego Fernández, concejal de Cultura de O Carballiño

Si vas a O Carballiño hay que ir antes, durante y después de la feria del pulpo. Para degustarlo en distintos lugares y al mismo tiempo disfrutar los atractivos del ayuntamiento. 

Dicen que en O Carballiño hay “devoción” por el pulpo y no me extraña pues se ha convertido, como nos dijo Diego Fernández “en arte desde el cómo cocerlo, cortarlo, colocarlo en plato de madera de pino y aderezarlo”.

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Templo de la Vera Cruz

No hay rivales, no hay otros lugares, no existe ningún sitio en Galicia o en España, donde el pulpo se prepare como en O Carballiño, y no debemos olvidar que es el lugar más interior de toda Galicia. Y qué decir de la fiesta, este 2021 será un agosto diferente, romería distinta que no por ello dejará de ser importante.

La pandemia llevó al mundo entero a encerrarse, a cuidarse, y las pulperas de la localidad no están exentas de la inactividad; pero como plantea el dicho “lo que bien se aprende jamás se olvida”. Y ante la posibilidad de que en este año se reanude la fiesta, ya están afilando las tijeras, buscando los cazos y comprando lo necesario para efectuarla con todas las de la ley.

No sabemos si podrá hacerse esa tapa de pulpo gigante que les ha valido innumerables récords Guinnes, pero lo casi seguro es que habrá fiesta en torno del pulpo y sus suculentos tentáculos.

Y no olvidamos que en 2019 se cocieron 500 kilos de cefalópodos cortados con las tijeras de hábiles pulperas en tiempo récord: 11 minutos y siete segundos, que colocaron en enorme plato de madera de pino de 5.37 metros de diámetro.

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El monasterio de Oseira

Si ya estás planeando llegar a O Carballiño, por favor debes ir en ayunas, llega con hambre para que puedas comer pulpo hasta hartarte, puedes acompañarlo con pan de Cea, vino del Ribeiro y “cachelos” (papas cocidas). “Barriga llena corazón contento”, y para completar la satisfacción nada mejor que recorrer los atractivos del lugar, que son:

El templo de la Vera cruz, que mezcla estilos como el gótico y el románico. Construido con materiales de la comarca como granito y pizarra.

El Pazo de Banga, casona en la que habitaron personajes relevantes como la novelista coruñesa Emilia Pardo Bazán. Es propiedad privada, no se puede visitar su interior, pero si admirar el exterior.

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Ponte Longal (Puente largo)

A la orilla del río Arenteiro está el Parque Municipal de O Carballiño –de casi 37 hectáreas--, con grandes avenidas, plazas y senderos rodeados de espacios verdes con fuentes y árboles de hasta 30 metros de altura. 

El parque etnográfico do Arenteiro, espacioso entorno verde a la orilla del río, que se ha convertido en la zona de recreo más frecuentada de la comarca. Hay mesas y bancos de piedra, fuentes de agua potable y parrillas. También restaurante y camping con búngalos. Su interés etnográfico reside en el conjunto de molinos do Anxo y el molino das Lousas, hoy convertido en cantina.   

La Pena dos Namorados (Peña de los enamorados) es de los rincones más pintorescos de O Carballiño. La forman enormes rocas de granito coronadas por una de ellas. Lugar lleno de leyendas de amor.  

Los historiadores creen que había asentamiento del Paleolítico y, por los objetos hallados, aseguran que la Pena dos Namorados fue utilizado por los primeros pobladores de estas tierras como monumento mágico-religioso.  

El Castro Cavadoso, con su castillo, murallas y viviendas situado junto a un robledal, del que sólo se conservan algunos restos, aunque se ha recuperado parcialmente. 

Ponte Longal de Ponte Veiga, cruza el río Arenteiro en uno de sus puntos, es el puente más importantes de la comarca por su antigüedad, pues data del siglo XII-XIV, y es uno de los más pequeños. 

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Parque etnográfico

O Carballiño creció gracias a su renombrada feria, el turismo aumentó en el municipio a la vez que lo hacía la fama de sus aguas termales y de su gran balneario, el más importante de los tres con los que cuenta.

Pabellón de Agüistas es de los edificios más importantes del recinto, pues acoge el manantial de aguas medicinales que brotan a 26 grados centígrados y se recomiendan para afecciones hepáticas e intestinales. Junto a él, la Casa de Baños, de 1900, con las principales instalaciones del complejo, recientemente renovadas. 

Otro de los balnearios es el Caldas de Partovia, uno de los más antiguos de Galicia, construido en 1842, del que se cree que sus aguas fueron utilizadas por los romanos en su paso por la provincia de Orense.    

A poco menos de 20 kilómetros de O Carballiño está el monasterio de Oseira, en el municipio de San Cristóbal de Cea, que ha tenido gran influencia en la comarca a lo largo de la Edad Media. Su orden monástica tenía a la población local bajo su yugo. Se conoce su existencia desde el año 1137.  Hoy el monasterio en perfecto estado se puede recorrer y es una de las mejores visitas que se pueden hacer en los alrededores. 

Si puedes ve a O Carballiño; si ya fuiste, seguramente tienes muchos deseos de volver y disfrutar otro plato de pulpo antes de llegar a descansar. Garantizo que nunca olvidarás ese tan característico sabor.  

Galería
El arte de cortar el pulpo.jpg Gran Balneario de O Carballiño.jpg Hay que probarlo.jpg Los platos de madera para repartir el Pulpo a Feira.jpg Muiño das lousas (Molino de losas).jpg Pena dos namorados (Peña de los enamorados).jpg